广州景点之海幢寺

 

海幢寺座落南华中路与同福路之间,建于明末清初。

寺的前身为南汉千秋寺与明代郭氏花园遗址。明末有月池、光半两僧人在此建小佛堂一座,名为“海幢”,取效法“海幢比丘”之意(佛经称海幢比丘曾潜心修习《般若波罗密多心经》,终于成佛)。清康熙年间(1666),主持僧阿宇和尚曾大加修建。寺内原有殿宇十多座,皆碧瓦朱甍,飞檐宝顶,净域宏敞,寺貌庄严,气派雄伟,兼且占地广阔,僧徒众多,故被称为广州四大丛林之一,与华林、光孝、大佛寺齐名,在近代佛教史上占有重要位置。1929年,海幢寺被改建为海幢公园(一度称为河南公园)。

这一名称一直沿袭至今。建国之前寺内大部分建筑物因开路早已被拆毁,“文革”十年浩劫中又遭到严重破坏,文物多已不存,今日尚存的有大雄宝殿、舍利殿(殿内汉白玉舍利塔已毁)、明代郭园遗植鹰爪兰、菩提古树、“猛虎回头”太湖石和古铜钟等古迹。现在公园内仍然古木参天,浓荫泼地,花香四溢,树影婆娑,为群众所喜爱的游憩场所。近年市佛协已在园内恢复海幢寺建制,恢复宗教活动。

鹰爪兰的传说

广州市河南同福中路,有个海幢公园。在公园内,有棵鹰爪兰。此树已有三百多年历史了,仍生机勃勃,郁郁葱葱,招惹游人流连观赏。

    对于这棵鹰爪兰的来历,民间流传着这样一个故事:明朝末年,广州河南有一个叫郭龙岳的大财主,居住在今海幢寺一带,他家的花园,就是南汉时期千秋寺的故址。郭龙岳为人生性暴戾,对家中奴婢十分苛刻,动不动便拳打脚踢。

  有一天,婢女兰香正为主人洗衣服,郭龙岳匆匆走来,说他衣上有翡翠玉扣忘记拿起,要兰香找回给他。兰香将盆里所有的衣服都翻过了,但哪里有翡翠玉扣的影子呢?她诚恐诚惶向主人说:“老爷,这里所有的衣服我都找遍了,玉扣不在呀!”

    “什么!我明明将玉扣放在口袋里,一定是你偷了,你不交出来休想活了!”郭龙岳不问情由,对兰香严加拷问,百般折磨。

  兰香深知郭龙岳心狠手辣,不易饶人。当夜,风高月黑,她满怀心事来到后花园,思前想后,无法排解心中的忧虑,泣不成声:“老爷逼我承认偷玉扣我没有偷,我兰香问心无愧,只有一死,以表清白。”说完便纵身投井而死。

  第二天早晨,郭龙岳派人找兰香继续拷问,但家人四处寻找不见;又过了两天,一婢女在后花园打水浇花,发现井里有一个女尸,慌忙来报郭龙岳。这女尸正是婢女兰香,这一来,出了人命案,非同小可,为了不影响郭家声誉,郭龙岳不准家人谈论此事。

  说也奇怪,自从香兰死后,郭府上下家人常说在晚上做梦见到她,有人说见她在后花园采花,有人说见她在井边洗衣服,还有人说每当起风落雨雷电交加之时,兰香便从井中腾云而起,化作一条蛟龙飞去……。众说纷纷,使郭龙岳心里恐慌不安,郭府上下人心惶惶。从此,谁也不敢进入后花园。

  郭龙岳觉得这样下去不是个办法,索性叫人把井填平。过了不久,被填的井长出一棵鹰爪兰来,越长越茂盛,开枝散叶。郭龙岳见了这棵鹰爪兰便心有余悸,害怕起来,郭府也一天天衰落了。

  到了清初,有一个叫阿治的和尚云游到此弘扬佛法,在这后花园旁边建立了一间精舍(佛屋),并在门额上写上“海幢”两个字,这就是最初的海幢寺。那时这棵鹰爪兰正长在佛屋旁边,寺僧在四周加上护栏,勤加呵护,所以经历三百多年,依然枝叶婆裟。故广州一直流传着“未有羊城,先有光孝;未有海幢,先有鹰爪”之说。