广州景点之琶洲塔(海鳌塔)

琶洲砥柱(琶洲塔)位于广州市海珠区新滘琶洲,是明万历年间南海绅士王学曾、杨瑞云等人为兴科举人才倡议建造的。万历二十五年(1597)开始动工,万历二十八年(1600)建成。塔高约60多米,青砖砌成,平面呈八角形,外观九级,内分十八层;塔基刻有托塔力士像,形态生动。这是国内保存下来为数不多的明塔之一。建塔时的琶洲,是珠江中一个四面环水的洲渚,形似琵琶,琶洲一名由此而来,而建于洲上的塔,亦随地名而称琶洲塔 琶洲塔有许多美丽神奇的传说,一直为当地人世代相传。

琶洲塔又名海鳌塔,缘于与海鳌有关。相传建塔至第七层时,建一层,倒塌一层,怎么也无法升高,工匠们感到非常无奈。忽见从海边走来一白头老翁,告以妙法,果然很快便把塔建上去了。工匠向老翁道谢,并相邀老翁在塔建成之日一起来庆贺。老翁应允,并说到时候还要带上一帮朋友前来。工匠们按照老翁所指点妙法建塔,在塔建成之日,大家等了许久,仍不见当日的老翁出现,却见海中一群鳌鱼向岸边游来,其中一体形硕大。于是,大家认定老翁是鳌鱼仙化身,是鳌鱼仙帮助建塔的。故此,又把塔称为海鳌塔,并在塔旁建起海鳌寺,以作纪念。

如今,塔旁的山坡上仍可见一石鳌鱼琶洲塔、赤岗塔、莲花塔,都是明万历年间建于珠江上的风水宝塔,以壮会城广州,素有广州三塔之称。清末仇池石辑《羊城古钞》卷七中记载:“海鳌塔,在城东南四十里琵琶洲上,……洲当会城下游,有二山连缀,穹然若魁父之邺。其内一石山冢高平,建塔其上,名曰海鳌,盖以常有金鳌浮出,当如白日也。赤岗、海鳌两塔屹然与白云之山并秀,为越东门户,引海印、海珠为三关,而全粤扶兴之气乃完且固。盖吾粤诸郡以会城为冠冕,会城壮,则全粤皆壮。乃今三塔在东,三浮石在西。西以锁西北二江之上游;东以锁西北两江之下流。而虎门之内,有浮莲塔(按:即莲花塔)以束海口,使山水回顾有情,势力愈重。是浮莲塔又为江上之第三道塔云。”

上述三塔,既是风水塔,又由于其所处地理位置环境,对珠江河上航行的船只起着导航的作用。琶洲当时处在珠江进入广州的孔道上,高耸的琶洲塔成为外来船由南海进入广州的导航标志。当年,琶洲塔旁除建有海鳌寺外,还建有镇塔的北帝宫。三者形于一体,气势巍然,矗立在波涛汹涌的江中洲渚上,景象壮观。清代,此景被选列为羊城八景之一,美誉曰“琶洲砥柱”,成为广州的名胜风景。清代流行的玻璃画上亦见有琶洲砥柱美景,可见其景致影响非同一般。到了民国初年,琶洲塔仍然颇具名气。

民国7年(1918),广东省银行发行的壹元银元兑换券,正中便是以琶洲塔景为图案。 琶洲塔建成后,曾经多次修葺,特别是在清代,作了两次大的修缮。一次是在嘉庆十九年(1814);另一次是道光二十四年(1844),由广州富商潘仕成和伍崇曜捐重资襄助修整此后,由于战火频繁,琶洲塔日渐残破。随着年代推移、地理变化以及开辟马路,致使琶洲塔所处的地理环境发生了变化,当年四面环水的洲渚已与陆地连在一起了。 解放后,琶洲塔等古迹被列为文物保护单位得到保护。可惜在“文革”期间,海鳌寺、北帝宫等古建筑被毁,湮没于世,而幸免于难的琶洲塔亦多度受损,经文物部门大力妥为保护,古塔方幸存未塌。 近数年来,粤港两地社会人士殷切关注琶洲古塔,祈望它能再现当年雄姿。

1992年初,香港同胞汤宝森先生首倡义举,捐资50万元人民币,由广州市文物管理委员会负责修缮。1992年8月,开始了维修复原琶洲塔的第一期工程,复原了塔顶凌霄阁、塔外墙、栏杆。1995年,广州市政府拨款60多万元,继续对琶洲塔进行第二、第三期的复原维修工程。先后复原了塔内层楼板、楼梯、塔内墙、走廊、神龛等部位,并美化塔外周围的环境。1996年2月,耗资120余万元维修复原的琶洲塔终于重现昔日风采。蓝天白云之下,赭红色的琶洲古塔仍与当年那样,岿然屹立在葱秀的山岗上,与大自然浑为一体。

所不同的是,汹涌的波涛不见了,取而代之的是田园葱葱,绿浪遍遍,举目望去,到处不乏蕉林果树!顺塔梯登高远眺,珠江两岸景致万千,江中航船远桅,江岸层楼高耸,令人心旷神怡。“琶洲砥柱”又另有一番新意。